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苹果公司正在破坏电子书开放标准
    [百道专稿] 苹果公司发布的iBooks 2和iBooks Author赢得了不少赞美,也遭到了不少批评。知名技术作家埃德?波特认为,苹果正在上演一出对电子书开放标准先支持、再拓展、后抛弃的商业把戏。全文如下:
  2010年,苹果推出的iBooks平台是基于开放标准的。而它上周推出的iBooks2.0和针对OS

X系统的免费电子书编辑工具iBooks Author软件,则放弃了时下流行的开放标准。
  苹果公司的一言一行可以说是一出升级版的“支持、扩展、抛弃”(”embrace, extend, and extinguish”)的商业行为,这在上世纪90年代给微软带来巨大麻烦。首先是进入一个产品类别,全方位支持现有标准,然后扩展标准,增加一些专有性能,最后利用这些差异削弱竞争对手。(如果你在另一块市场也占据垄断地位的话,这种战略就更加有效。想一下90年代的Windows,2012年的iPad。)
  日前我以“贪婪得惊人”为题发表了自己对iBooks Author许可协议的看法。约翰?格鲁伯(John Gruber)被认为是苹果公司之外最了解该公司的人,他在面对最终用户许可协议(EULA)出台时作出的第一反应是:“苹果最糟糕的样子莫过于此”。
  对用户接入电子商店和内容存取进行控制,这当然是苹果的权利。如果他们真是依据某些想法而采取这样的行为,我可能还会支持他们的决定。但是我没法这样做,原因在于:
  iBooks的格式是EPUB,这里有摘自iBooks“常见问题”部分的一段内容,最后更新于2011年12月22日。

  在2010年4月发布的“常见问题”栏目,苹果非常明确地提出“iBooks只接受EPUB格式的电子书”。而在iTunes页面中毫不含糊地写道,“iBooks应用软件采用EPUB这一全球最流行的开放电子书格式”。
  苹果对此非常自豪,甚至在最新的“常见问题”栏中还吹嘘道,支持“行业领先的电子书文件格式EPUB”。

  在过去的两年里,苹果拉拢数字出版商和作者,无条件地支持开放行业标准。
  而从上周的变化来看,苹果正在破坏这种标准格式,新的iBooks2.0格式增加了CSS扩展内容,不属于W3C的标准。它采用封闭式的苹果专有XML命名空间。我询问了一些专家,他们普遍认为苹果破坏了开放标准。
  首先是媒体类型(mimetype)方面的问题,它定义了电子书阅读器对电子书文件的解析。
  数字出版专家巴尔德尔(Baldur Bjarnason)主要从事电子书互动性方面的研究,他称“苹果的新格式基本上是EPUB3”,但是所谓的“基本上”是存在问题的:
  “苹果的新格式基本上是EPUB3,它包含有效的NCX和OPF文件,其中所有XHTML文件都是XHTML5,并广泛采用可缩放矢量图形(SVG)。……这些文件所使用的媒体类型是application/x-ibooks+zip,这本身并没有什么不好,但明显表明苹果公司不希望将其设计成EPUB格式,它才不会因为iBooks的输出文件与EPUB阅读系统无法兼容而担忧。”
  万维网联盟(W3C)的CSS工作组联合主席丹尼尔?格拉茨曼(Daniel Glazman)同样看到这一问题:
  “它看起来像EPUB3格式,但实际上根本不是。……首先是媒体类型文件,它的确是放在文件包的首要位置,但EPUB3格式中媒体类型是application/epub+zip,而苹果公司的新格式则是application/x-ibooks+zip,这已经清楚地反映出两者的区别了。”
  因此,苹果口口声声表示采用EPUB格式,现在却开发出不兼容的专有格式,并且在iBooks Author中补充了许可协议,限制作者在内容生成方面所能采取的行为。iBooks Author的设计者正不顾一切地希望摆脱“行业领先的EPUB电子书格式”。
  我试图采用格式化的Word文件和iBooks Author创建电子书,当我将后缀名.ibooks改为.epub时,电子书以一种开源的Calibre 格式打开。电子书的封面和图表一团混乱,而内容看上去还清晰,这说明EPUB仍然是iBooks Author的核心架构。
  但两种格式之间的差别是巨大的,格拉兹曼分析道:
  “iBooks Author(IBA)格式并不是EPUB3。一个所见即所得(wysisyg)的EPUB3编辑器无法正常编辑IBA文件,因为它们的媒体类型和CSS扩展不同。iBooks Author同样无法再次打开其在EPUB格式下输出的iBook文件,因为它没有导入机制。一方面,由于两种格式在HTML/CSS/命名空间扩展方面存在不同,EPUB3阅读器无法重新使用已经被iBooks Author打开过的文件,另一方面,iBooks Author无法基于现有的EPUB3文档创建一本iBook,因为iBooks Author不提供导入功能。但等一下,我们是否可以在其他应用软件中打开一份EPUB3或常规的HTML文档,然后将其拷贝到iBooks Author中呢?我从苹果浏览器Safari中取了一段HTML实例和EPUB文档,结果无法实现,所有标记都丢失了,只剩下文本。这真是糟糕的结果!无论从ibooks转换到epub,还是从epub转换成ibooks,都无法实现。”
  巴尔德尔也得到了相似的结论:
  “iBooks2.0与EPUB3格式之间的区别似乎都是一些细节方面的,但当iBooks2.0格式建立在由非标准格式扩展而成的CSS渲染模型上,而所有的XHTML和CSS又都建立在这一扩展模型上时,文件就可能永远无法被其他阅读系统所读取。”
  苹果将他的创作工具和新格式视作K-12教育的救星,所有校区都必须给每位学生配置一台iPad,让其通过iTunes Store购买教材,问题就得以解决。借着教育这一旗帜,苹果公司可以赢得赞誉,同时转移人们的批评。
  最让我感到恼火的是苹果完全有机会更加公平地展开竞争,最后依然赢得胜利。苹果iBooks格式的核心依然是EPUB标准,它可以轻易地做到对原有开放格式标准的支持,这样就为用户提供更好的选择,可以是标准的EPUB文件,也可以是充满互动性的iBooks文件。
  苹果还可以开放EPUB文件导入的功能选项。作为一个出版人和作者,我非常欢迎这种功能。我可以通过EPUB格式创建一本电子书,然后将其导入iBooks Author,增加互动元素,然后再iTunes Store上以同样的价格出售增强型电子书。这样的话,出版人就有多种选择,读者也拥有多种选择,而苹果公司则有机会在市场竞争中证明,自己的新格式的确是优于行业标准的一种选择。当你有机会获得令人兴奋的互动体验时,为什么还要购买那种单调乏味的电子书呢?
  但所有这些情景都不可能出现了。苹果选择利用它在平板电脑市场上的统治地位,给它的竞争对手设置障碍。
  首先支持开放性,随后走向封闭,这已经不是苹果公司第一次这样做了。2010年6月的全球开发者大会上,史蒂夫?乔布斯在首次推出Facetime时曾作出这样的承诺:“Facetime是基于许多开放标准建立的,我们也将一如既往地坚持开放性。我们将加入到标准机构中,使得Facetime本身成为一个开放标准。”
  19个月以后,没有所谓的“开放标准”被提出来,一位观察家从iOS5操作系统中发现,苹果并不打算兑现其当初的承诺。反垄断监管者应当对这种破坏公平竞争的行为予以持续关注。

发布时间:2012-02-01浏览量:2331
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