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电子书标准路在何方?
    像苹果、亚马逊等强势企业总是把建立独家标准视作自己的核心竞争力。在大家为推行电子书统一标准鼓与呼的时候,必须认清这一现实。

    在平板电脑市场份额的争夺中,亚马逊把赌注压在了是否能通过Kindle Fire卖出足够多的内容上,而不是像苹果那样试图通过卖硬件挣钱。然而亚马逊近期公布的令人失望的财务表现不仅让股东们暴跳如雷,在出版商中间也引起了轩然大波。

    在Kindle Fire上内容的销售情况到底如何目前基本上还不明了,尤其是具体到出版物上。在数字时代,出版业创新和改革的步伐迈得有些参差不齐,这恐怕是大部分出版商的共识。因此,我们也许可以从技术方面的动向推测出一些东西,比如亚马逊推出的KF8电子书格式。简而言之,亚马逊独自开发了一种令出版商感到有些头疼的电子书格式,用于在他们的设备上更好的显示包含绘图、图片内容的电子书。

    和苹果的以设计为导向的固定版式电子书格式不同,亚马逊的Kindle format 8 (KF8)格式所建立的固定版式电子书依赖的是完全独立的方法。两者都是基于XHTML,之间最重要的区别在于页码排列的方式。在KF8格式下,电子书制作者必须将每一页定义为横向或者纵向,而且每一个双跨页在KF8格式电子书中都只生成一个XHTML文件。在iBooks固定版面电子书中,双跨页的每一页都是独立的XHTML文件,而且每一页都可以定义为任意方向。

    在目前版本的KF8格式中,还有许多其他值得注意的技术限制,比如不能嵌入视频和音频,也不支持伴读。最后,它还不支持整页缩放,而是以“局部缩放”代替。总的来说,两种格式各有利弊,但所体现的意义只有一个,那就是离单一标准渐行渐远。

    Kobo似乎很在意他们在数字出版业中的“老好人”形象,它支持与苹果的固定版面EPUB格式类似的格式定义。他们还支持童书伴读,以及他们自己的VOX平台上的一些JavaScript代码。不过和亚马逊类似,他们目前也不支持电子书嵌入视频,对于他们来说,还有不少标准化的工作尚未完成。

    Nook是一台精心设计的设备,可能会有不错的市场前景,然而它所采用的格式让人感觉有点迷惑,因为巴诺书店为他们的这款设备开发了用于创作插图内容的独立工具。而且,他们用于开发童书的工具集,与用来开发食谱和艺术图书的工具集是分离的。

    总而言之,统一电子书标准的制定是降低出版成本的正途,但在现实中,统一标准似乎并不符合像苹果或者亚马逊这样的大型技术公司的战略,因为在数字内容变得越来越复杂的情况下,他们将建立独家标准视作自己的核心竞争力。

发布时间:2012-02-28浏览量:2160
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