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国际巨头圈地数字阅读
  5月初,微软宣布向美国最大的图书零售商巴诺(Barnes & Noble)旗下的Nook业务投资数亿美元,加入数字阅读领域的竞争。这也使得微软成为继亚马逊、苹果、谷歌、雅虎等之后,分羹数字阅读的又一国际互联网巨头。
    几大巨头凭借各自的技术、平台优势逼近数字出版,意在加速阅读的数字化进程,更期待在这一前景无限的新兴市场中抢占一份先机。
    亚马逊 Kindle领跑数字阅读
    美国最大的网络电子商务公司。全球电子书风向标,亚马逊每卖出100本纸质书,便能卖出143本电子书;2011年,Kindle电子书产品的销售量超过亚马逊旗下所有平装书籍和精装书籍的总和。总市值近1000亿。
    据最新消息,今年下半年,亚马逊将发售彩色屏幕的电子书阅读器,以电容式多点触摸屏技术取代黑白屏幕电子书阅读器中的红外线触摸面板,此举也被视作亚马逊继续领跑数字出版的战略部署。
    由杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)于1995年创立、拥有17年纸质书销售历史的亚马逊,近5年开始涉足电子书市场,如今堪称全球数字出版业的风向标。Kindle的每一个动作,亚马逊的每一步探索都牵动着业界的神经:1995年7月,开始销售平装和精装书;2007年,革命性地推出Kindle;2010年7月,亚马逊电子书的销售额超过精装书,6个月后,再次超过平装书,成为亚马逊网站最受欢迎的图书形式,亚马逊每卖出100本纸质书,便能卖出143本电子书;2011年,Kindle电子书产品的销售量超过亚马逊旗下所有平装和精装书籍的销售总和。
    去年11月,亚马逊甚至宣布抛开出版社,直接与作者联手出版图书,传统的图书出版产业链条正在被改写为“作者-亚马逊-读者”。
    不得不承认,迄今为止,基于电子书领域的探索,亚马逊是最成功的一个,它不仅以Kindle掀起了电子书阅读器的零售风暴,更将电子书推至读者面前,革新了人们的阅读方式。而亚马逊之成功,或者说其优势就在于创造了一个强大的“终端+软件”的服务系统。早在第一代产品发布时,贝索斯就宣称,Kindle不是一个产品,而是一项服务,面向多种载体的数字内容服务才是亚马逊的真正目标。
    如今,“低价终端+软件服务”的模式再次被应用于亚马逊的平板电脑Kindle Fire之上。而凭借数十年积累的庞大销售平台,无论是出售平板电脑还是电子书,亚马逊都能通过省去中间环节,以低于竞争对手的价格抢占市场,扩大其在数字阅读领域的影响力。
    苹果 iPad引发内容消费革命
    市值最大的上市公司,其核心业务是电子科技产品,以创新闻名。
    今年,苹果新iPad发售不到4天的时间,其销量已经达到了300万台,苹果iPad平板电脑每季度出货量超过1000万台。总市值超过5000亿。
    1976年愚人节成立的苹果公司对全球电子科技产品市场来说是个传奇。
    1976年ˉ2012年短短36年间,苹果一跃成为全球第一大手机生产商,全球最大的PC厂商,市值突破5000亿美元,作为市值最大的上市公司,可谓“富可敌国”。
    在这份巨大财富的积累中,苹果公司在数字出版领域进行的一系列软件和硬件革新功不可没。
    2007年,苹果推出智能手机iPhone,这一多功能的个人娱乐服务终端使传统的随身听、MP3、MP4、电子相框、照相机、电子书等功能一体化,颠覆了传统手机和电子娱乐产品的概念;2010年年初,苹果推出平板电脑iPad,身形轻薄、功能强大、显示效果逼真,更被出版商、报刊集团视为“救命稻草”。
    革命性的终端产品让随时随地的阅读成为可能,也成为一种享受:轻点书店按钮,书架四散开来,一列列书架上摆满了自己收藏的图书、报刊,阅读中纸页随手指自由翻动——人性化的舒适设计使得电子书的阅读体验大大提升,让人爱不释手。
    而更重要的是,苹果商店App Store及图书应用iBooks为阅读提供了丰富的内容支持,而App Store及iBooks本身也成为苹果进军电子书市场的革命性武器,被认为是3G时代最重要的商业模式。这一模式的意义在于为第三方软件、内容提供者创造了一个方便高效的销售平台,也适应了移动用户对于个性化服务的需求。
    2010年,伴随iPad问世,苹果与几家大型出版商签订了新的“代理模式”协议:书籍价格由出版社决定,销售书籍的苹果收取价格30%的手续费。受到苹果进军数字阅读所带来的压力,一直采用“批发模式”而广受出版业诟病的亚马逊,将电子书价格从9.99美元提高到12.99美元~14.99美元。
    苹果公司的强大硬件设备、独特的运营模式及出色、个性化的用户体验为数字出版提供了重要借鉴。如今,苹果正试图通过最新服务iBook Auther及iBooks推进传统教育的革新。
    微软 入股Nook筹谋内容市场
    微软公司由比尔·盖茨和保罗·艾伦创立于1975年,是世界个人计算机软件开发的先导。然而近几年,微软基于移动领域的发展落在了竞争对手之后。此次微软与巴诺的联手,则意在构建起由硬件终端到内容分发的完整渠道。总市值约2500亿。
    5月1日,微软公司与巴诺达成战略合作,为其注资3亿美元,共同组建新公司Newco。新公司业务包括Nook阅读业务、数字化资产以及巴诺的大学书店业务,其宗旨为“加速向数字阅读转变”。Newco总资产17亿美元,微软占有17.6%的股份。
    作为数字阅读的后来者,微软这一举措标志着其正式进入电子书市场。在市场调研机构Forrester分析师詹姆斯·麦克奎维(James McQuivey)看来,这笔交易“显然是被苹果和亚马逊在各自领域里不可阻挡的趋势所推动的”。
    微软公司由比尔·盖茨和保罗·艾伦创立于1975年,是世界个人计算机软件开发的先导。然而近几年,微软基于移动领域的发展落在了竞争对手之后。直到去年,微软公司与诺基亚达成协议,决定推广研发诺基亚Windows Phone手机,作为微软在硬件领域布下的一步棋。此次微软与巴诺的联手,则意在构建起由硬件终端到内容分发的完整渠道。
    微软承诺,每年出资2500万美元,共计5年,帮助新公司Newco实施全球扩张,收购当地阅读内容以及相关技术的开发。而在最初阶段,Newco将专注于开发基于Windows 8系统平台的阅读应用程序。据国外媒体报道,巴诺将针对Windows 8推出一款Nook应用;面向触摸屏设备开发的Windows 8将拥有应用商店。双方合作将实现硬件、软件和内容服务更加紧密的结合。
    英国《金融时报》分析认为,微软能够为巴诺提供广阔的国际市场,并为其打破与亚马逊抗争的被动局面;另一方面,巴诺作为美国最大的图书销售商,其丰富的电子书、报纸和杂志资源,又正好弥补了微软在移动终端内容上的不足。凭借微软成熟的操作系统、开发技术,加之雄厚的财力基础,双方或形成强强联合的局面。
    未来浏览网页、观看电影、图书阅读等活动正向移动互联网转移。正努力重塑其旗舰产品Windows形象的微软难免与拥有Kindle的亚马逊和拥有iPad的苹果正面为敌。当然,微软想要后来居上,也并非易事。目前,Windows Phone的发布并没有让其夺回多少移动市场上的领地,且从微软公司的整个业务分配来看,数字阅读比重尚小,微软需要更加密切地整合其他数字内容的服务,才能更好地与对手竞争。
    谷歌 电子书店或未完败
    谷歌读书项目始于2004年,据估计,这一项目扫描了世界范围内1.3亿册图书。上线之初,超过300万本的电子书被视为谷歌电子书店最大的优势之一。总市值接近2000亿。
    在苹果之前,谷歌一度被认为是亚马逊在数字阅读领域的最大竞争对手。
    2004年,谷歌雄心勃勃推出图书搜索计划,在全球范围内扫描图书制作成电子版本放到互联网上供读者使用。根据谷歌的计划,2015年当图书搜索全部工作完成时,将有1000万册书籍可供查阅。2010年12月,谷歌正式上线电子书商店Google eBookstore,电子书数量多达300多万种。
    与亚马逊书店对接Kindle不同,谷歌电子书店支持的平台更加多样,用户只需要在线建立一个账户,就可以通过个人电脑、智能手机和电子阅读器浏览电子书。在业界看来,谷歌的模式是可以“通吃”的。这一举动也曾给予出版商无限的惊喜,担心被亚马逊垄断所牵制的他们纷纷表示乐见谷歌入局。
    然而今年4月,由于“市场影响力微弱”,谷歌宣布关闭其独立电子书店。不过,谷歌并非全身而退,彻底告别数字图书市场。从2013年1月31日开始,谷歌电子书店内所有的数字书将转移到谷歌旗下统一的电子商务平台Google Play中进行销售。Google Play是一个集安卓应用、谷歌音乐、谷歌图书等为一体的综合娱乐市场,谷歌公司希望借此提供一个完整的数字内容产业链。
    值得注意的是,尽管暂败于电子书店,但谷歌仍是数字出版界不可忽视的一支力量。
    国外人士分析指出,作为一家规模庞大的国际公司,手中持有巨额现金的谷歌不可能在所有战场中取得胜利,但必将在数个战场有所斩获。无论是台式机、笔记本、平板电脑还是手机,谷歌都希望成为这些用户的服务提供商,谷歌也正在多个行业领域“迎战”多家占据优势地位的科技公司,比如在移动业务上以安卓系统对战苹果iOS系统;在最热门的社交网络上以“Google+”挑战脸谱等。这也意味着无论是传统的互联网还是移动互联网,谷歌对于用户仍有很多控制权。
    珀尔修斯图书集团行政官大卫·斯坦伯格曾谈到,谷歌在搜索引擎上的统治地位将帮助其在电子图书市场的销售。“他们有能力把图书内容引入到搜索中,提高其销售。”近日,天堂出版公司(Paradise Publishers)也宣布将与谷歌Adsense合作,帮助作者从电子书页面的广告收入中获得报酬。失之东隅的谷歌,仍有极大实力与可能收之桑榆。
 
   雅虎 借力“数字报刊亭”
    1994年创立的雅虎业务遍及24个国家和地区。当数字出版领域群雄并起,雅虎没有继续针锋相对地聚焦电子书业务,而是扬长避短,在苹果的iPad平台上发布了一款应用程序“数字报刊亭——livestand”。总市值约200亿。
    早在2001年,为了与亚马逊进行竞争,雅虎曾与四家出版公司签署协议并开通电子图书网站,专门为消费者提供各类电子图书产品,以改善其单纯依靠在线广告销售的赢利模式。
    而10年后,当数字出版领域群雄并起,雅虎没有继续针锋相对地聚焦电子书业务,而是扬长避短,在苹果的iPad平台上发布了一款应用程序“数字报刊亭——livestand”。
    雅虎首席产品官欧文指出,雅虎最大的优势在于多年做门户的经验。“而我们要做的是,把这种经验带到iOS和安卓设备上。全世界的内容发布商都希望可以推广自己的内容。我们要做一个容器,让内容商发布内容。”
    1994年创立的雅虎作为全球知名的门户资讯网站,在用户数量、信息量、广告客户数量、品牌知名度等方面颇具优势,目前其业务遍及24个国家和地区,为超过5亿的独立用户提供多元化的网络服务。欧文表示,其对于数字阅读的涉足也由此开始,“新一代的雅虎”将致力于为用户提供个性化的定制内容和交互式的资源共享。
    “数字报刊亭——livestand”能够向iPad用户提供用户感兴趣的视频、新闻及其他内容,其功能与Flipboard和AOL的Editions等数字杂志应用程序相类似。但显然这款基于HTML5技术的应用不仅仅是Flipboard的克隆产品,除了获取多媒体内容,用户还可以使用Livestand进行共享,并通过脸谱和推特等工具进行交流,Livestand还将根据机器和人工审阅来定制内容。
    除了发挥自身优势,最大限度地满足用户需求之外,雅虎还十分重视探索可持续的赢利模式。据了解,Livestand由广告支撑,雅虎与内容方共享收入;今年4月,雅虎就数字出版物的广告技术提出了两项专利申请,还提出如果客户同意接受更多广告,就可以更优惠价格或免费获得内容。
    读览天下副总裁屈辰晨在此前接受记者采访时表示,对于出版商来说,雅虎试图通过标准化的模式将传统媒体、出版内容数字化,一次制作、多元发布适配各种终端的版本。而对于广告商来讲,雅虎Livestand的交互式广告模式将取代传统的电视和纸质媒体,形成新的富媒体风向标。
    依靠强大的国际品牌资源、领先的网络技术和丰富的在线营销经验,雅虎不断拓展自己的“掘金之旅”。
发布时间:2012-05-24浏览量:2268
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