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数字出版:当下的封闭模式必将让位于未来的开放平台
   如果要我仅用一个词来概括出版业的未来远景的话,我会选择用“开放”这个词。在今天,我们生活在一个极为封闭的出版世界中。零售商们使用像数字版权管理(DRM)之类的工具来“锁住”内容,而同时DRM也形成了将顾客们阻挡在一个平台之外的趋势。内容本身在封闭式的模式下仍能获得很大程度上的发展——作者们在他们所选的文档处理软件上创作,编辑们在这部作品基本创作完成之前通常不能看到作者创作的内容。于是,我们现在所拥有的就是一系列彼此互不相通的平台。比方说,你是否曾在一个支持EPUB格式的阅读器上阅读过从亚马逊下载下来的mobi文档呢?

  考虑到在我们这个封闭的行业中所存在的种种案例,那么我又为什么会认为这个行业的未来会有所改观呢?这与我透过一些初创公司和其他的行业趋势所看到的一些初期的发展迹象有关。我在TOC的同事们和我所做的是一份令人艳羡的工作——我们总能接触到一些最具前瞻性业内人士。我很乐意和大家将我目前所接触到的业内人士中,最有趣的几位介绍给大家,其中也包括了一些在法兰克福TOC会议上抛头露面的几位。让我们先看看究竟何为开放式出版。“开放”这个词近段时间在技术界的出现频率颇高。开源项目即是其中的一个例子,但是开放标准则不能算在内。因此,当人们在谈及开放式出版时,他们所指的究竟是什么?

  首先思考“开放式出版不是什么”这个问题或许会有所助益。过去,当作者们独立工作,直到完成一部书稿的创作,然后将这部书稿交到一位编辑的手中。这就是非开放式出版的一个典型例子。

  与之相反的情形是,在这个过程中,作者从最开始就能同他人合作一起来完成这项工作,其合作者也包括了编辑。在这个过程中,作者能实时收到反馈,并且参与到这个项目中的每一个人都可实现同步操作。在这里有一个关键词,即是“同步的”,这其中的一个关键转变则在于编辑的角色转变为实时地进行编辑工作。

  开放式出版可以支持多种形式的协作式和渐进式的开发模式。可以是像图书紧急出版项目这样的快速、密集的开发模式,在此模式中,许多人在三到五天内共同创作完一部书;也可以是步调较慢的模式,这种模式也通常被称作是“渐进式的”或者“敏捷式”的图书开发模式。如果你对这些术语都不熟悉,你就有必要对这些知识有一定的了解,因为它们是与图书开发和开放式出版相关的部分新词汇。这些形形色色的出版模式中的每一种,都为制作者提供了一个机会,让他们在制作内容的过程中能够加入丰富的对话。这样的做法反过来也充实了文本内容,同时也加速了内容开发流程,并且帮助减少了负面的影响因素——这些负面因素通常会在面对要独立创作一部图书的重大任务时遇到。

  关于开放式出版的另一个重要方面是,读者在一部图书制作过程中所扮演的角色。图书可以以最初始的状态发布给读者,以获得他们的反馈。由此,早期的读者就变成了图书开发周期中的一部分。这些早期发布的图书文本有时又被称为“最简化可用产品”,或者MVP,这是从软件开发过程中借用过来的一个术语。MVP策略为你的顾客们创造了机会,让他们在你完全完成之前,先行预览你已经创作完成的部分。这个策略也让你有机会从你的读者身上收集反馈信息,并做出部分调整以让你的产品更好地满足他们的需求。一个MVP产品是你的最初产品的最缩小版本,你可以用它来判定顾客的反馈。它可以是一个图书内容提要和图书中部分章节的内容。或者它可以就是一个关于书中所包含内容的摘要信息。这都取决于你期待从你的顾客那里获得哪些信息。

  一旦你认识到这样的同步产品、实时编辑、提前阅读和MVP所能带来的好处时,你就能很快地发现开放式出版对于内容和企业来说,为什么会是一个如此具有吸引力的模式。亚当 海德(Adam Hyde)和法比安 瑞纳(Fabienne Riener)在法兰克福TOC会议上组织了一场以开放式出版为主题的座谈会。

  通过API访问的内容

  以开放的态度来开放内容的做法是很棒的,但是我们又如何能确保最终的成品也同样能以开放的格式获得呢?我们所知的一种处理方式就是API,或者叫做应用程序接口。如果你宣布,你将以一种时下流行的方式来提供你的内容——让开发者们能够过来并很容易地就能访问你的内容,那么这听起来一定会很炫。

  你或许会产生这样的疑问:为什么你要让开发者们使用你的内容呢?我们都曾听说过一些无所事事的开发者们,制作了一些病毒和其他具有破坏性的应用程序。通过API呈现你的内容并不意味着你就对这些内容失去了掌控力。事实上这意味着你是在为你之前未曾想到过的,内容发现和消费的新方式敞开了一扇门。
  我敢打赌,下一阶段的内容分销将由来自行业外部,而非行业内部的相关人士引领。在出版业内从业了一段时间的我们只是太依赖于现有的模式了。我们拒绝改变,因此也就不太可能想出下一个好创意。这也成为了API模式真正能发光发亮的领域。如果你能正确地设定了你的API通路,你就是让无数的开发者们得以获取你的内容,并让它们以各种新的方式提供给受众。你就能够设定某些规则(例如,有多少内容是可以免费提供的,产品的最低定价等),但你也要小心,不要制定太苛刻的规定。

  开始实践这一条路的一个简单方式是,通过API提供你的元数据信息。而后,开发者们就能畅想出新的方式,来发现你的元数据所描述的内容。而在知道你现在还未将所有的知识产权放开给他人之后,你就可以不必那么紧张了。当这样的做法被证明是成功的时候,你要做的下一步就是同做了以上工作的开发者中的部分人合作,提供你的部分内容。

  ValoBox就是在内容API竞争市场中做了许多工作的初创公司之一。由于API所具有的魔力,他们能以快速而简便的方式,将他们的图书中的一本嵌入到你的网站上的任何一个位置。ReadSocial则是另一个很棒的代表,其是在社会内容空间最为有趣的一家初创公司之一。尽管一些人仍然认为阅读是一个独立完成的活动,但ReadSocial却为人们呈现了,开放式、分享式的阅读体验有多么的有用。ReadSocial对开放标准的理念认可之深,以至于这家公司的创始人直接在一组API上搭建出了整个平台。

  DRM的革命

  DRM算得的上是时下最热门的话题之一了。对于DRM的态度,大多数人更倾向于或者举双手赞成,或者表达了强烈的反对。似乎不存在什么中立的态度。绝大多数的出版商们坚持要用DRM,才同意将他们的内容转化为电子书格式。这是他们的保护伞,一种给心存怀疑的作者们吃一粒定心丸的做法。但具有讽刺性的是,同样的DRM也成为了让零售商们拿来利用的工具,这让他们得以创建一个将顾客锁定在其中的平台。因为你无法将一部你在Kindle上下载的电子书放到Nook上看,你在亚马逊平台每多完成一笔交易,最终就会让你更难离开它所提供的平台。

  大多数的大出版商仍对于DRM的态度,如果说还称不上是称道叫好的话,也至少算是一如既往地支持。麦克米伦在美国六大出版商中,唯一的一家选择试水无DRM限定的空间的出版商,其推出了无DRM限制的Tor版本图书。

  之后出现了我们所熟知的“社会化DRM”,它让电子书的复制和再分送变得更为容易,但它也很有代表性地包含了一些敏感的信息,像是原书所有人的名字,或者更糟的是购买者的银行账号。出版商或者零售商们希望能通过将这些特殊的信息加入到了电子书文档中,来失去将电子书偷偷地散布到茫茫的网络世界的热情。

  尽管权衡之后我们最终发现,DRM没能为我们带来什么,当然除了关于保护知识产权所有人的权利不受侵犯的错误观念。任何一种形式的DRM都能够被破解,而之后那些破解了的文档就会被分享给你周围的朋友,甚至是陌生人。社会化的DRM则更容易被破解,因为要将那些个人敏感信息从电子书文档中移除,那更是再轻而易举不过了。

  有人可能会辩称,防止盗版的唯一方式就是永远不要发布作为源头的电子书。这就是另一套谬论了。毕竟,在哈利波特的神秘网站Pottermore推出之前,《哈利波特》系列小说就并非以电子书的形式提供的,然而它的每一部书都名列全球最常被盗版的图书名单之中。扫描技术意味着只出版纸质版的图书不会在很长一段时间内只有纸质版。

  考虑到所有的这些实际情况,我们又为什么还要用DRM呢?它只是在处罚你那些值得信赖的顾客们,将他们一一视为一个惯犯。

  APP,平台,格式和HTML5

  摆在开放式出版未来面前的一个最大机会,既与平台(例如iOS、Android、Windows)相关,也与格式(例如EPUB、 mobi、PDF)密不可分。出版商们在为iOS设备投资开发了一款原生应用程序后不久就会发现,他们若要在安卓平台上也发布一款一模一样的APP,则他们同样还是需要投入至少与之前相当的一笔资金。你还要就零售商们是否有销售这些原生应用程序的入口或者零售商们所提供的应用程序内容等问题与他们协调。换言之,原生应用程序带来的是一个极为封闭的模式,其只为单一的目标平台服务,并且要想再与其他平台实现对接则有需要投入一笔可观的开销。

  电子书格式也有着类似的处境。PDF是现有所有类型格式的始祖,并且依然非常受到O’Reilly顾客们的欢迎。然而,EPUB和mobi也是迅速崛起。尽管PDF格式的文档可以在Kindle上阅读,EPUB格式的文档也支持在多种设备上阅读,但至今还未出现一种格式,似乎能解决开放式、跨平台使用的种种问题。或者终将会出现这样一种类型的格式?
    HTML5是一种常常被忽视的格式。它是万维网上的通用语言,但是我相信它也同样将是出版商们开放内容模式的未来。事实上,HTML5也正是最新的EPUB格式标准EPUB3的核心所在。HTML5提供了多种多样的功能,允许出版商们提供各种类型的产品——从最简单的纯文本的小说,到最丰富的加入了音频和视频让人有身临其境之感的数字产品。

  因此如果说HTML5格式非常了不起的话,那么为什么我们的行业还尚未完全拥抱它呢?为了解答这个问题,你需要记住,电子书零售商们并不觉得像HTML5开放式的、无屏蔽的内容分销平台是他们最大的兴趣所在。要记得,今天的零售商们都是靠锁住他们的用户而赢得如今的市场份额的。(苹果公司是这里的一个例外,在苹果的平台上我们可以下载许多相互竞争的电子书应用程序到iPhone 或者 iPad上,但是苹果公司自己在iBookstore上提供的内容也只能在iOS设备上阅读。)一个简单的道理是,Kindle催生了如今的电子书市场,亚马逊没有理由拆毁这个他们精心构建起来的秘密花园的围墙。

  这意味着或者会出现另一家零售商,为HTML5的未来铺路,抑或者出版商们将组成一个联盟来完成这项工作。美国司法部已让出版商们对于遭到任何形式的合谋指控而表示担忧,因此,我认为要有一家零售商加入这个联盟中。这家零售商可以是一家初创公司,或者是一家位列第二梯队的市场参与者,他们打破筑了围墙的秘密花园的一些规则后,并不会对他们造成太大的损失。

  无论由谁来发起这项行动,其都会带来一个光明的未来,他们将会创造一个绝妙的用户体验。毕竟,想象不应该拘泥于任何特定的设备或者零售商。DRM将会在这个世界上渐渐消失,因为内容将会以数据流的形式提供给用户,就像Netflix以这样的方式提供视频一样。

  让我们一同将这扇们打开

  正如你所见,这样的“开放”局面不会在一夜之间形成,你可以确定那些根深蒂固的领导者们一定会对此有话要说,特别是当这样的事情会对他们的市场地位构成威胁之时。我希望这篇文章能够帮助你们看到,将我们的行业转向一个更为开放的模式其价值何在。保持开放并不意味着我们就不对我们的知识产权负责。相反的,其意味着我们将在更大程度上改进消费者的用户体验,并构建一个让我们更有确定位置的未来,而不是像今天在我们这个很大程度上封闭的环境中所看到的状况。

发布时间:2012-11-20浏览量:2921
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